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【書評】《第21個學生》──在停格的時空裡 存記愛

 上稿時間:2021/1/20   
撰稿人: 歐玲瀞     編撰:歐玲瀞
【書評】《第21個學生》──在停格的時空裡 存記愛

曾有人把失智症形容成一種「吃掉記憶」的疾病,它更像是無聲無息籠罩大地的黑夜;如果說光明代表對於人生的希望,那麼從失智症者在患病的那一刻起,生命就如同日復一日吞噬記憶的黑夜,直到帶走所有的光明為止。

文/歐玲瀞

這樣的黑夜,正在籠罩著全球。依據國際失智症協會(Alzheimer's Disease International,ADI)2019年全球失智症報告,估計全球有超過5千萬名失智者,到2050年預計將成長至1億5千2百萬人,也就是說每三秒就有一人罹患失智症。根據內政部108年12月底人口統計資料估算:臺灣65歲以上失智人口占7.78%(顯示了65歲以上的老人每12人即有1位失智者,80歲以上的老人則每5人即有1位失智者)。預估未來的46年中,臺灣失智人口數將以平均每40分鐘增加1位失智者的速度成長(資料來源:臺灣失智症協會網站http://www.tada2002.org.tw/About/IsntDementia)。失智症是各國政府現今需要關注的重要課題:它時常伴隨著年齡增長而來,容易被人們忽略或誤解,但實際上失智症是一種「疾病現象」而不是正常的「老化」,在現代社會裡也成為全民迫切需要學習與關切的議題。

《第21個學生》正是一本描寫面臨「失智症」主題的繪本,以兒童視角貫穿整個故事脈絡,精煉生動的文字與簡潔卻深藏寓意的圖像語言,讓大小讀者容易進入創作者設定的故事情境裡,彷彿也是班級的成員之一,在如常的生活節奏裡與之同歡喜共傷悲。此書在近年來兒童文學類型的作品中,是一本同時融合失智症議題與在地文化情境的佳作。

以下分享書中的幾個特點:

一、在文字的使用上,具備生動的畫面感與貼近生活的適切性。

文字作者不愧是文學獎項的常勝軍,以孩童口吻作為故事的敘述,文字描繪上相當生動具畫面感。如:

主述者一開始在面對許老師請假時心中的疑惑:「至於什麼問題?沒人透露線索就沒人知曉答案。我們像處在問題的迷宮中,等待著答案的出口。」(「問題的迷宮」對應著「答案的出口」這是相當具象又前後呼應的形容語詞。)

對第一次看到新同學(陳滿足)的描繪:「她的背比一般同學還要駝、她的眼睛比一般同學還要瞇、她的頭髮比一般同學還要白,最重要的是她臉上和手上的皺紋比許老師還要多!」(生動又有層次的描繪,彷彿帶領讀者近距離的觀察。)

以生活相關的例證: 「(陳滿足同學)忘記廚房燒著開水、忘記帶鑰匙出門、忘記自己已經吃過晚餐。……糖和鹽巴搞不清楚、盤子的位置也不知道、出去散步就一去不回。……」適切說明所有失智者所面臨的問題:失憶(失去記憶)、失能(失去自理生活的能力)以及失蹤(失去空間辨識的能力),這其實也是釐清失智症與健忘者的差異之處。

二、在故事脈絡敘述上的重要意涵與深刻提醒。

●孩子的成長

書中的孩子原本設定的角色是一個被動學習者,在正規教育體系下求知。陳滿足同學的加入,翻轉了他們從小對「大人」的認識──原來大人也有缺乏與難處;包含了後來家長對學校提出不合情理的要求時,孩子也能擁有正確的判斷價值。另外,孩子們在真實碰撞的生活裡,對「晴男」老師認識上的更新:原來真正的「晴男」,不單是形貌上的陽光,而是可以勇敢地面對生活中的困境與風雨!這樣的體悟成就了孩子心中的力量,讓他們在最後的關鍵時刻,都能成為一個愛的回饋者,明確地為自己的抉擇勇敢發聲。

●照護者的隱憂

面對高齡化社會來到,加上現今社會小家庭結構,長期照護者的人力與資源調配不均問題逐漸浮出檯面。故事裡許老師很幸運因著校長的貼心建議,將失智母親帶到班上照顧;雖然在真實世界裡不見得有這樣溫馨的結局,但這樣透過故事的倡議方式,卻提供了社會大眾對失智者照護的另一種可能與想像。

●為老年做預備

藉由繪本故事認識失智症的議題是比較溫和的方式。書中的孩子因著實際接觸失智者的經驗,與父母共同反思未來的種種狀況,即便人生境遇非自己所能掌控,但家人同心、先有預備與努力的方向,相信未來面對生老病死,會更有能力與空間來應變。

三、圖像語言描繪上的寓意與創意巧思。

●人物特性的描繪

本書主軸為許老師與學生(包含自己母親)、孩子與許老師母親(陳滿足同學)的互動,插畫家在圖像構圖呈現上,大部分以跨頁平視的角度表現,讓讀者彷彿坐在課堂中近距離觀察:孩子面對陳滿足同學由生疏至接納的表情、失智者沉思於內在世界,或與外在世界互動時呈現不同的神情……

●與失智者同行──人物畫面位置的改變

在校外教學發生走失事件之前,插畫家在畫面呈現上,將陳滿足同學出現的位置,擺在與孩子不同頁面上。故事發展到後面階段:從校長室孩子們的請願與全班最後的大合照這幾個頁面(pp. 86-91),插畫家將陳滿足同學與孩子們畫在同一頁面上,彷彿是宣告:陳滿足同學跟我們是同一夥的!而她由心底所流露出的神情,也正如其名:滿足!

●在地特色的結合

此作品為「高雄遊‧繪本」系列之一,配合故事情境與場景設定,插畫家巧妙地融入了在地元素與特色。除了高雄市景與海港外,許老師介紹柴山特殊的珊瑚礁石灰岩地形時,配合孩子豐富的想像力,畫面呈現一種超現實的效果,增添了穿梭古今的趣味性。

「愛,有傳染力,今天你幫助了別人,收到愛的人會去幫助下一個人,或許有一天當你需要時,那份愛就會傳回到你的身邊。」許老師與他的21個學生們,以他們的生命故事見證了這句話的真實。失智症是一個進行性退化的疾病,就像是人生永遠停格在某個時空裡,如果有一天,我們的記憶終歸遺忘,祈願「愛的能量」在這個時空中永恆存在。

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歐玲瀞
國立臺東大學兒童文學研究所碩士,從事兒童文學相關工作。目前也是佳音廣播電台北FM90.9 「藝文生活家」節目主持人。 喜歡在書本與日常生活裡發掘故事與感動,然後透過文字、圖像或聲音,將之化作美好的禮物來分享。期盼自己即使到了髮蒼齒搖的年歲,依舊相信故事擁有改變人心的力量!