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連結殖民地臺灣與世界的博物畫展:《繪自然──博物畫裡的臺灣》評介

 上稿時間:2020/2/24   
撰稿人: 鄭清鴻     編撰:鄭清鴻
連結殖民地臺灣與世界的博物畫展:《繪自然──博物畫裡的臺灣》評介

 國立臺灣博物館2020122-2021年530日舉辦「繪自然-博物畫裡的臺灣」特展,這個展覽在介紹科學繪圖在臺灣的發展與演進,及其與臺灣自然史探索研究的關係,透過科學繪圖的呈現,讓觀眾從博物學者的視野,追隨臺灣未曾間斷的自然探索足跡。本書為此特展的出版品,特邀前衛出版社鄭清鴻主編撰寫書評,一同感受繪圖中的美麗臺灣。

文/鄭清鴻

  國立臺灣博物館(下稱「臺博館」)於201912月出版《繪自然──博物畫裡的臺灣》一書,是今年推出的同名展覽「繪自然──博物畫裡的臺灣特展」之專輯出版品,展期自2020122日至2021530日,於國立臺灣博物館南門園區紅樓展出。

                

         △ 【繪自然-博物畫裡的臺灣特展】線上宣傳影片(影片來源:https://www.youtube.com/watch?v=9CDXNJf8mrg)。

   「沒有畫畫,就沒有科學。」精美的線上宣影片(請見上方影片),以人類愛畫畫的天性破題,帶出本次臺博館「科學繪圖」的策展主題──在文字出現以前,人類就已經學會使用圖像、符號描述、紀錄世界,並在漫長的文明發展歷程中,留下了具備文物史料、藝術鑑賞與科學研究價值的圖畫。而本展即是從人類發揮繪圖本能描述自然萬物的「博物畫」出發,介紹在自然史當中「科學繪圖」此一專業圖像資料形式的發展與歷史。

  展覽現場展示上百件精彩的圖鑑及科學插畫之原稿、原畫珍本,並從第一部份「自然史與科學繪圖」介紹起。從「科學繪圖」定義與發展開始,帶領觀眾一步步了解科學繪圖如何從輔助文字的插圖,逐漸成為一種專業的科學輔助工具。而科學繪圖的精緻化,同時也意味著自然科學研究的基本能力門檻提高,並有分工、專業化的趨勢──研究者們紛紛成為「斜槓畫家」,甚至有專業繪圖師出現,科學繪圖的功能,也漸漸由紀錄、辨識、研究之用,逐漸往藝術性、美感、吸引大眾讀者認知、了解的目的進化而去。

  第二部份「畫說臺灣」則是本展的重頭戲。因為全球自然史觀念與技術的發展與演進,某種程度也是博物學、自然史等科學觀念與技術由西方歐洲中心逐漸往外、往東方擴張的歷程,歷史上博物學家與自然史研究者們在東方土地上的探險與觀察,同時也是西方商貿、殖民勢力對神祕東方的窺探與凝視。因此,藉由追溯、梳理臺灣相關的科學繪圖作品在歷史上出現的時間與繪製背景,也無疑是對19世紀以來因為殖民勢力競逐而開展的,帶有殖民地特殊歷史與政治意義的臺灣自然史發展歷程的探索,以及透過每一幅珍貴的科學繪圖所建構出來的臺灣視野(同時也是來自他者的視野)。

  例如,臺灣自然史上最早的科學繪圖,出自以羅伯特.斯文豪(Robert Swinhoe)為主的博物學家所發表的蓪草調查報告。英國植物學家威廉.傑克遜.胡克(William Jackson Hooker)在台灣繪製蓪草圖,於1852年發表文章後,就此開啟臺灣自然史研究與科學繪圖的歷史新頁。此後,臺灣的各項現代化與基礎科學調查工程,即與身為殖民地的歷史命運息息相關,無論是由臺灣總督府博物館基於殖民地統治與管理而啟動,或日本本國各領域的研究者基於對殖民地臺灣的高度興趣而自發進行的各項探勘與研究,都為臺灣留下了相當重要的自然史、博物學研究的資產。也因為這樣的條件和環境使然,臺灣必須遲至日本時代才能孕育出如王仁禮、陳建鑄等重要的本土植物繪圖家。更早以前,只有如清國官員六十七所繪製的風物采風圖,稍可彌補臺灣早期的自然圖像紀錄。

  以上關於展覽的重點概述,轉化為出版品,以200頁全彩、19x25cm、中英對照、硬精裝的專輯來呈現,大致保留展覽架構與說明文案,另精選重點配圖加強、放大。做為一本以「科學繪圖」為主題、並具藝術展覽價值的展覽專輯,本書確實講究做為出版品獨立呈現的價值與意義。經由整體的美術裝幀設計規劃,另附專屬藏書票,在舒適易讀、溫和沉穩的版面設計與圖文搭配中,創造出紙本閱讀的節奏與體驗,並提升了本專輯的收藏價值。

  此外,也一如展覽中對於「攝影」能否取代「科學繪圖」的探問:由於攝影是對於光影的紀錄,可能因為景深、光暗而導致影像不清失真,然而科學繪圖除了能奠基於科學知識上進行客觀真實的紀錄外,也能基於觀察、思考,進行不加修飾的強調繪製,可以說,「科學繪圖」是基於科學研究的需求,必須具備科學研究的精神與素養而出現的一種圖像類別。

  本專輯的編輯呈現,無形中呼應了「科學繪圖」的文本特質,在紙本出版與展覽內容之間,進行了適切的轉換與剪裁。讀者在提綱挈領的引導中,並不會因為閱讀紙本專輯而失去對展覽內容的熱情與興趣,而現場除了展覽外,書中提到的重點藏品,以及沒有收錄於專輯中的精緻原件原畫,搭配特展現場規劃的繪圖體驗活動,亦能吸引讀者前往一探究竟,老少咸宜,一起在自然史學門的發展歷程中,認識並體驗圖繪臺灣的美麗與深度。

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鄭清鴻
現任前衛出版社主編。國立臺灣師範大學臺灣語文學系碩士。曾任永和社區大學臺灣文學課程講師,學術興趣為臺灣文學本土論、文學史研究、本土語文與認同、文學博物館等。